Auteur d'une magnifique saison 2016-2017 avec Naples, Dries Mertens affiche des statistiques étourdissantes. En effet, le Louvaniste a marqué 31 buts en 2017 pour les 'Partenopei'. Cependant, il doit faire face à une concurrence féroce en attaque avec, notamment, Lionel Messi, Neymar, Cristiano Ronaldo ou encore Harry Kane et Luis Suarez.

La Belgique a des atouts à faire valoir au milieu de terrain avec Eden Hazard et Kevin De Bruyne. Champion d'Angleterre la saison dernière avec Chelsea, Eden Hazard s'est érigé comme le patron offensif des 'Blues'. Le Brainois a grandement contribué au titre des siens, inscrivant 16 buts. Depuis le début de saison, Hazard a marqué 9 buts et délivré 8 assists pour les Londoniens.

Quant à Kevin De Bruyne, il fait désormais partie des meilleurs joueurs du monde. Reconnu par tous pour ses qualités de passe, il est devenu le garant du jeu au sein de l'équipe de Pep Guardiola, largement en tête du championnat après 22 journées. Meilleur passeur de Premier League avec 9 assists, il a également marqué à 6 reprises malgré un repositionnement plus bas sur l'échiquier des 'Citizens' que lors des dernières saisons. De nombreux observateurs du championnat anglais n'ont pas hésité à le qualifier de meilleur joueur de Premier League cette saison.

Thomas Meunier, champion l'année dernière avec le Paris Saint-Germain, a vu son temps de jeu considérablement se réduire avec l'arrivée de Dani Alves l'été dernier. Il n'a disputé que 11 rencontres depuis le début de saison. Son élection serait dès lors une petite surprise.

A noter que les 50 noms ont été sélectionnés par des journalistes qui se sont basés sur les prestations des joueurs dans les compétitions européennes, internationales et domestiques.

* La liste complète des nominés:

Gardiens :

  • Gianluigi Buffon (Ita/Juventus),
  • David de Gea (Esp/Manchester United),
  • Keylor Navas (C-R/Real Madrid),
  • Manuel Neuer (All/Bayern Munich),
  • Jan Oblak (Pol/Atletico Madrid)

Défenseurs :

  • Dani Alves (Bré/Juventus/Paris Saint-Germain),
  • Leonardo Bonucci (Ita/Juventus/AC Milan),
  • Dani Carvajal (Esp/Real Madrid),
  • Giorgio Chiellini (Ita/Juventus),
  • Kamil Glik (Pol/Monaco),
  • Diego Godin (Uru/Atletico Madrid),
  • Joshua Kimmich (All/Bayern Munich),
  • Marcelo (Bré/Real Madrid),
  • Benjamin Mendy (Fra/Monaco/Manchester City),
  • Thomas Meunier (BEL/Paris Saint-Germain),
  • Gerard Pique (Esp/FC Barcelone),
  • Sergio Ramos (Esp/Real Madrid),
  • Davinson Sanchez (Col/Ajax/Tottenham Hotspur),
  • Alex Sandro (Bré/Juventus),
  • Antonio Valencia (Equ/Manchester United)

Milieux de terrain :

  • Dele Alli (Ang/Tottenham Hotspur),
  • Marco Asensio (Esp/Real Madrid),
  • Casemiro (Bré/Real Madrid),
  • Kevin De Bruyne (BEL/Manchester City),
  • Christian Eriksen (Dan/Tottenham Hotspur),
  • Fabinho (Bré/Monaco),
  • Eden Hazard (BEL/Chelsea),
  • Andres Iniesta (Esp/FC Barcelone),
  • Isco (Esp/Real Madrid),
  • Toni Kroos (All/Real Madrid),
  • Henrikh Mkhitaryan (Arm/Manchester United),
  • Luka Modric (Cro/Real Madrid),
  • Miralem Pjanic (B-H/Juventus),
  • Paul Pogba (Fra/Manchester United),
  • Saul Niguez (Esp/Atletico Madrid)

Attaquants :

  • Sergio Aguero (Arg/Manchester City),
  • Pierre-Emerick Aubameyang (Gab/Borussia Dortmund),
  • Karim Benzema (Fra/Real Madrid),
  • Edinson Cavani (Uru/Paris Saint-Germain),
  • Paulo Dybala (Arg/Juventus),
  • Radamel Falcao (Col/Monaco),
  • Antoine Griezmann (Fra/Atletico Madrid),
  • Harry Kane (Ang/Tottenham Hotspur),
  • Robert Lewandowski (Pol/Bayern Munich),
  • Dries Mertens (BEL/Napoli),
  • Lionel Messi (Arg/FC Barcelone),
  • Neymar (Bré/FC Barcelona/Paris Saint-Germain),
  • Cristiano Ronaldo (Por/Real Madrid),
  • Luis Suarez (Uru/FC Barcelone),
  • Kylian Mbappe (Fra/Monaco/Paris Saint-Germain)